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[무엇이든 물어보석] 희토류편
  • 작성자홍보실
  • 작성일시2023/05/24 00:00
  • 조회수1321

무엇이든 물어보석 미래 대표 전략자원 [희토류]


우리나라를 비롯해 세계 여러 나라에서 환영받는 미래 핵심광물이 있습니다.
반도체, 디스크, 항공 우주 산업 등 안 쓰이는 데가 없대 / 그래서 첨단산업의 비타민, 4차 산업계


희토류는 자연계에서 매우 희귀한 흙이란 뜻인데요. 하나의 원소를 의미하는 게 아니라 비슷한 성질을 지닌 17개의 원소를 뜻하죠. 희토류로 지정된 원소들은 매우 안정적이고 열을 잘 전도해서 첨단산업 곳곳에 사용됩니다.


희토류의 매장량은 비교적 풍부한 편이에요. 하지만 넓은 지역에 조금씩 매장되어 있는 데다 정제 후 산업용도로 쓸 만큼의 질과 양을 확보하기 힘듭니다. 괜히 '희토류'라는 이름이 붙은 게 아니죠.


탄소중립을 위한 에너지 전환 시대!
희토류의 중요성은 날로 커지고 있습니다. 발전 가능성이 무궁무진한 데다 앞으로 산업을 이끌어갈 핵심 물질이기 때문이죠.
희토류의 일종인 네오디뮴은 영구 자석을 만들 때 사용
전기차 및 컴퓨터 핵심 부품을 만들 때 사용
청정에너지를 생산하는 설비 부품의 핵심 물질로 사용


좋은 줄만 알았던 희토류에게도 어두운 면이 존재합니다. 채취하기 위해 온 땅을 헤집어 환경을 파괴하고, 채굴과 정제 과정에서 사용하는 화학물질이 심각한 토양·수질 오염을 유발하거든요.
희토류 생산 과정에서 발생한 먼지, 중금속, 방사성 물질, 폐수 등이 심각한 환경문제 야기
희토류를 생산하려면 많은 양의 광석을 채굴해야하고, 값싼 노동력 투입되어 광부는 매우 열악한 환경에서 노동


우리나라 소재·부품 분야에서는 희토류의 88%를 중국에서 수입할 정도로 높은 의존도를 보이는 상황!
반면 세계 곳곳에서 희토류를 노리고 있는 만큼 글로벌 희토류 가격은 상승하고 있는 추세에요.


희토류가 전략적으로 변화하고 있는 지금, KIGAM은 희토류를 안정적으로 공급하기 위해
효과적이고 경제적으로 추출하는 방법을 연구하고 있는데요.
망간단괴로 희토류 추출 방법
황산용액에 파쇄한 망간단괴를 넣어 침출액 제조  / /> 침출액 여액과 유가금속 슬러지로 고액 분리 > 분리된 여액에서 희토류 금속 회수
희토류 정광에서 희토류 원소 분리회수 방법
황산을 이용해 희토류 정광을 황산화 반응시킴 > 반응 산물은 수침출공정 진행 > 황산나트륨을 첨가하여 희토류 원소를 침전시키고 회수
포기하지 않는 KIGAM 연구진들의 노력 덕에 유의미한 성과가 나타나는 중입니다.